Satō Takuma: Pembalap Veteran Menjadi Lebih Baik dengan Umur


Pada musim olahraga motor 2020 yang menjadi pandemi, pembalap IndyCar Satō Takuma mengklaim salah satu gelar paling bergengsi di dunia, Indianapolis 500. Matsumoto Hiroaki, seorang fotografer yang telah mengikuti karir Satō selama lebih dari dua dekade, melihat bagaimana pembalap veteran itu memperebutkan jalan ke jalur kemenangan untuk kedua kalinya.

Kinerja Stabil di Waktu Tidak Tertentu

Pandemi mengganggu dunia olahraga dengan cara yang belum pernah terjadi sebelumnya pada tahun 2020. Di seluruh dunia, virus korona memaksa acara dan seluruh musim untuk ditunda, dibatasi, atau dibatalkan secara langsung, termasuk apa yang dijanjikan sebagai sorotan musim panas, Olimpiade Tokyo dan Paralimpiade, sekarang dijadwalkan berlangsung akhir tahun ini. Banyak dari kontes yang berlangsung menghalangi penonton, menghasilkan pemandangan aneh dari para pesaing yang bertarung di depan tribun yang sunyi dan menakutkan.

Tahun dalam olahraga motor tidak kalah hiruk-pikuknya. Ketidakpastian melanda sirkuit di Jepang dan luar negeri, dengan perlombaan demi balapan dicoret ketika kasus COVID-19 menyebar. Di tengah kekacauan, Satō Takuma, yang mengendarai Rahal Letterman Lanigan Racing, memberi penggemar sesuatu untuk dirayakan pada bulan Agustus dengan memenangkan Indianapolis 500. Itu adalah perjalanan kedua Satō ke jalur kemenangan dalam balapan bergengsi, sepertiga dari triple balap mobil. mahkota yang mencakup Grand Prix Formula 1 Monaco dan 24 Hours of Le Mans. Dia memenangkan gelar pertamanya — dan yang pertama oleh pembalap Jepang — bersama Andretti Autosports pada 2017.

Nomor 30 Satō Takuma memimpin Indy 500 2020. Lomba pertama pada tahun 1911, perlombaan terkenal adalah kontes kecepatan dan strategi 200 putaran di trek oval 2,5 mil (kira-kira 4 kilometer).

Satō, yang pertama kali menjadi terkenal sebagai pebalap Formula Satu, bergabung dengan seri balap IndyCar yang berbasis di AS pada tahun 2010. Sementara gelar F1 tidak diraih oleh pembalap cepat Jepang itu, dia telah menjalani dekade yang bermanfaat di sirkuit Amerika Utara, berdiri di atas podium pemenang. total enam kali, termasuk dua kemenangan Indy 500-nya. Di usianya yang menginjak empat puluhan, Sato sekarang berada di antara pembalap tertua di lintasan. Kemenangan terakhirnya di Brickyard membuktikan bahwa veteran itu sama sekali tidak siap untuk melambat.

Seorang Old Rookie

Penduduk asli Tokyo ini memulai karirnya di Sekolah Balap Sirkuit Suzuka yang terkenal di Honda ketika ia berusia 19 tahun, usia yang relatif dewasa dalam olahraga di mana para pesaing biasanya memulai balap kart saat masih muda. Terlepas dari kurangnya pengalaman di belakang kemudi, dia unggul di trek, dorongan untuk sukses dan kehebatan balapnya mendorongnya ke puncak kelasnya. Setelah lulus dari Suzuka, ia memilih untuk membawa bakatnya ke Eropa, melakukan debut profesionalnya di Inggris pada tahun 1998.

Sekitar waktu inilah saya mulai mengikuti Sato, yang membawa dirinya dengan kepercayaan diri muda yang bisa dengan mudah disalahartikan sebagai keangkuhan. Saya ingat wawancara awal di mana dia dengan acuh tak acuh mengumumkan niatnya untuk menang di panggung internasional. Mendengar nadanya yang kasual, saya harus menahan diri untuk tidak mengatakan bahwa tidak ada pembalap Jepang yang pernah memenangkan acara dalam ratusan start F1.

Satō naik di pundak krunya setelah merebut kejuaraan Formula Tiga Inggris pada tahun 2001, menyiapkan panggung untuk debut F1 tahun berikutnya.
Satō naik di pundak krunya setelah merebut kejuaraan Formula Tiga Inggris pada tahun 2001, menyiapkan panggung untuk debut F1 tahun berikutnya.

Saat saya melihat Sato, yang mantranya adalah “tidak ada serangan, tidak ada kesempatan”, mengumpulkan kemenangan di tingkat yang lebih rendah, skeptisisme saya perlahan-lahan berubah menjadi harapan yang ringan. Pada tahun 2000, ia mengakhiri paceklik gelar selama 19 tahun oleh pembalap Jepang di Formula Tiga Inggris, memenangkan empat balapan dalam perjalanannya ke posisi ketiga dalam seri tersebut. Dia mengungguli rekornya pada musim berikutnya, mengklaim kejuaraan dengan 12 kemenangan dan meninju tiketnya ke eselon tertinggi balap internasional.

Pesaing Full-Throttle

Pada tahun 2002, Satō melakukan debut F1 pada usia 25 tahun, mengendarai mesin bertenaga Honda untuk tim Jordan. Dia pindah ke BAR Honda pada musim berikutnya, dan meskipun dia hanya melihat aksi di balapan terakhir, Grand Prix Jepang, dia memiliki duel yang tak terlupakan dengan superstar Jerman Michael Schumacher dari Ferrari dalam perjalanannya ke posisi keenam yang mendebarkan. Tahun berikutnya, 2004, melihatnya membukukan sejumlah hasil delapan besar, termasuk mengambil posisi ketiga di Grand Prix Amerika Serikat, podium pertamanya. Ia mengakhiri musim di posisi kedelapan klasemen klasemen dengan 34 poin.

Satō memiliki kecenderungan untuk melakukan babak kualifikasi yang mengesankan dan sering ditemukan berjuang untuk memimpin, tetapi gaya agresifnya — beberapa mencirikannya sebagai sembrono — terlalu sering berakhir dengan kegagalan. Tuduhan yang tidak tepat waktu atau garis yang salah penilaian akan berujung pada tabrakan putaran atau akhir balapan, mengirimnya ke paddock lebih awal.

Satō berguling ke jalur pit setelah menempati posisi ketiga di Grand Prix Amerika Serikat 2004.
Satō berguling ke jalur pit setelah menempati posisi ketiga di Grand Prix Amerika Serikat 2004.

Pada tahun 2006, Satō pindah lagi, kali ini ke Super Aguri, sebuah tim yang didirikan oleh pensiunan pebalap F1 Jepang Suzuki Aguri sebagai upaya untuk membangun tim yang seluruhnya Jepang dari nol. Dia memperoleh empat poin dalam waktu kurang lebih dua musim, yang, mengingat tingkat persaingan, merupakan hasil yang mengesankan untuk skuad yang baru dibentuk dan belum berpengalaman. Namun, masalah keuangan memaksa tim untuk mundur dari F1 pada 2008 setelah hanya empat balapan, meninggalkan Satō tanpa tumpangan. Dia menguji Scuderia Toro Rosso, tetapi gagal mendapatkan tempat di tim, yang secara efektif mengakhiri karir F1-nya.

American Dreams

Menjadi pembalap internasional adalah tugas yang berbahaya, dan saat pintu F1 ditutup, Sato mempertimbangkan pilihannya. Daripada menunggu pembukaan lainnya, yang tampaknya tidak mungkin untuk pembalap berusia 33 tahun, dia memanfaatkan keterampilan dan koneksinya dengan sponsor seperti Honda dan memulai karir baru di Amerika Serikat, menandatangani kontrak untuk mengendarai KV Racing Technology di Seri IndyCar 2010.

Satō pada tahun 2010 di belakang kemudi mesin KV Racing miliknya.
Satō pada tahun 2010 di belakang kemudi mesin KV Racing miliknya.

Dengan lebih dari 90 start F1 di bawah ikat pinggangnya, Satō menawarkan pengalaman balapan yang berlimpah kepada tim. Menyesuaikan dengan tantangan unik dari seri Amerika, bagaimanapun, akan membutuhkan waktu. Di musim pertamanya di belakang kemudi, Sato berhasil menyelesaikan hanya 8 dari 17 balapan yang dia mulai. Dia bernasib lebih baik tahun berikutnya, mendapatkan dua posisi terdepan dan beberapa finis 10 besar. Tapi itu adalah serangan pertamanya dengan Rahal Letterman Lanigan Racing pada tahun 2012 yang membuatnya mendapatkan penggemar ketika dia hampir melakukan kesalahan yang menakjubkan di Indy 500. Menuju tikungan pertama di lap terakhir balapan, dia bersaing dengan Dario Franchitti dari Skotlandia untuk memimpin. Namun, usahanya yang terlalu bersemangat untuk melewati bagian dalam berakhir dengan dia berputar ke dinding.

Satō meraih kemenangan perdananya di musim 2013, kemenangan ketiganya di sirkuit IndyCar dan pertama kali membalap untuk AJ Foyt Enterprises, saat ia meraih bendera kotak-kotak di Grand Prix Long Beach. Perjalanan berikutnya ke jalur kemenangan terjadi beberapa tahun kemudian di Indianapolis Motor Speedway yang ikonik pada 2017. Dalam balapan yang diperjuangkan dengan keras, Satō menunjukkan bahwa dia telah belajar dari kesalahannya di tahun 2012 di Brickyard dengan dengan cekatan melesat ke posisi pertama dengan sisa lima lap. Dia berhasil mempertahankan keunggulannya melawan serangan ulet dari pembalap Brasil Hélio Castroneves untuk mengklaim gelar.

Satō mencium trofi kejuaraan Indy 500 setelah kemenangannya di tahun 2017.
Satō mencium trofi kejuaraan Indy 500 setelah kemenangannya di tahun 2017.

Potongan-potongan tersebut jatuh ke tempatnya

Kemenangan Indy 500 tahun 2017 yang diperoleh petenis berusia 40 tahun itu adalah puncak dari kerja kerasnya selama bertahun-tahun untuk menyesuaikan gaya dan strategi mengemudi agar sesuai dengan tuntutan balapan. Dia menyempurnakan komponen yang berbeda ini hingga mendekati kesempurnaan pada tahun 2020, semuanya dengan sempurna mengelola bahan bakar, penggantian ban, dan strategi mengemudi untuk menangkap keunggulan dan mempertahankannya hingga garis finis.

Satō berpose dengan mobilnya di sebelah Borg-Warner Trophy yang diberikan kepada pemenang Indianapolis 500. Piala tersebut memiliki kemiripan dengan pemenang dari 104 balapan yang diadakan hingga saat ini, dan Satō telah menjadi salah satu dari 20 yang tampil di sana lebih dari sekali.
Satō berpose dengan mobilnya di sebelah Borg-Warner Trophy yang diberikan kepada pemenang Indianapolis 500. Piala tersebut memiliki kemiripan dengan pemenang dari 104 balapan yang diadakan hingga saat ini, dan Satō telah menjadi salah satu dari 20 yang tampil di sana lebih dari sekali.

Satō tetap menjadi yang terdepan selama balapan, melewati pemain Selandia Baru Scott Dixon untuk memimpin untuk pertama kalinya dengan kurang dari seperempat sisa kontes. Kedua pembalap bertukar posisi, tapi Sato melonjak ke depan lagi dengan kurang dari 30 lap tersisa. Dixon terus menekan, tetapi kecelakaan membuat bendera kuning dengan lima lap tersisa, memungkinkan Satō, yang konon kehabisan tenaga, untuk meluncur menuju kemenangan dengan hati-hati. Setelah balapan, Dixon mengisyaratkan bahwa dia bisa menang jika mereka balapan di bawah kondisi bendera hijau karena bahan bakar Satō kemungkinan besar tidak akan bertahan.

Ketika saya bertanya kepada Satō tentang hal ini, dia menepisnya, dengan percaya diri menegaskan kepada saya bahwa “warna bendera tidak penting. Saya menghitung bahan bakar saya dan memiliki cukup di tangki untuk berlari lebih cepat dari Dixon bahkan jika itu adalah sprint habis-habisan hingga finis. ”

Kemenangan membawa serta hak untuk menyombongkan diri, tetapi Sato menampilkan performa yang lengkap sepanjang balapan. Bahkan sebelum dia memimpin, dia dan krunya telah menyempurnakan strategi mereka untuk memaksimalkan segala sesuatu mulai dari bahan bakar hingga ban hingga garis pertahanan dan ofensif. Tidak ada yang tersisa untuk kebetulan.

Satō akan tetap bersama RLL Racing untuk musim 2021 dan para penggemar berharap bahwa pada usia 44 tahun ia akan mempertahankan jalan kemenangannya di Brickyard, termasuk dalam beberapa tahun mengungguli Al Unser yang hebat, yang pada tahun 1987 pada usia 47 menjadi yang tertua. Pemenang Indy 500. Beranjak dewasa sebagai pengemudi, Sato telah belajar untuk meredam “tidak ada serangan, tidak ada kesempatan” dan sekarang siap untuk mencapai ketinggian yang lebih tinggi di belakang kemudi.

(Awalnya diterbitkan dalam bahasa Jepang. Foto spanduk: Satō Takuma merayakan kemenangannya di Indianapolis 500 ke-104 pada tanggal 23 Agustus 2020, dengan menyiram dirinya sendiri dengan botol susu yang diberikan secara tradisional kepada pemenang. Semua foto oleh penulis.)

Mainkan Permainan Slot Online Terbaik Hanya di Joker123