Rock-and-Roll Diplomacy: Wawancara dengan Duta Besar Yamanouchi Kanji


Duta Besar Yamanouchi Kanji dari Konsulat Jenderal Jepang di New York menjadi sensasi internet pada tahun 2020 untuk penampilan gitar listriknya “The Star-Spangled Banner,” sebuah proyek khusus dalam perayaan Hari Kemerdekaan AS. Seorang reporter duduk bersama diplomat veteran tersebut untuk membahas pendekatannya dalam mendukung hubungan bilateral selama pandemi COVID-19.

Yamanouchi Kanji, duta besar Jepang di New York, tampaknya bukan pemain rock-and-roller. Dalam sebuah video yang beredar di media sosial pada Juli 2020, duta besar berambut abu-abu, mengenakan setelan gelap dan mengenakan dasi kupu-kupu merah, berdiri di antara bendera Jepang dan Amerika saat ia dengan ramah menyapa penonton. Setelah pidato singkat, ia menukar jaketnya dengan Stratocaster dan melanjutkan membawakan lagu kebangsaan AS yang terinspirasi oleh Jimi Hendrix, lengkap dengan whammy bar dan distorsi yang berat.

Tanggapannya sangat positif. Dalam enam hari setelah diunggah, itu telah mengumpulkan sekitar 260.000 tampilan di Facebook saja. Komentar seperti “Sangat mengagumkan !!! Kami mencintaimu Jepang !!!! ” dan ”Tuan, Anda adalah musisi yang luar biasa! Anda memberi saya harapan di dunia yang gelap ini. ” mengalir masuk, dan segera video itu menjadi tren di seluruh dunia.

Semuanya berawal dari saran dari tim humas konsulat. Mengapa tidak merayakan hubungan AS-Jepang dengan pertunjukan untuk liburan 4 Juli? Ini akan menjadi cara untuk mengungkapkan rasa hormat dan terima kasih kepada sekutu terpenting Jepang pada hari libur nasional utamanya, serta untuk menandai peringatan 160 tahun delegasi resmi Jepang pertama ke Amerika Serikat pada tahun 1860.

KJRI juga ingin memasukkan pesan penghargaan kepada tenaga medis bangsa dan pekerja esensial, dan berharap memberikan momen penangguhan hukuman bagi warga selama pandemi.

Dengan mengingat tujuan ini, duta besar menjelaskan, “kinerja run-of-the-mill tidak mungkin dilakukan. Saya ingin menambahkan putaran ke dalamnya, dengan cara yang akan beresonasi di hati teman-teman Amerika kami. ” Inspirasi akhirnya datang kepadanya dalam citra Jimi Hendrix.

Duta Musikal

“Saya selalu menyukai semua genre musik,” kata Yamanouchi. Dia ingat masa kecil yang dikelilingi dengan instrumen seperti gitar dan organ, dan ibunya, yang juga menyukai musik. Dia menemukan rock and roll Barat di masa remajanya melalui radio larut malam, mendorongnya untuk bermain gitar, membentuk band dengan teman-teman, dan akhirnya mulai bermain di acara-acara seperti festival sekolah.

Kenangan muda ini membawa Yamanouchi kembali ke penampilan legendaris Jimi Hendrix “The Star-Spangled Banner” di Woodstock pada tahun 1969. Lagu kebangsaan AS yang sangat terdistorsi memikat generasi muda dengan energi mentahnya, namun juga menerima teguran dari kaum konservatif di waktu. Namun, setengah abad kemudian, itu dikenang sebagai momen yang menentukan baik dalam musik maupun sejarah AS. Bagi Yamanouchi, penampilan Hendrix dan gaungnya adalah “Amerika murni”, yang mewujudkan nilai-nilai kebebasan dan keragaman bangsa.

Sangat menyadari peran diplomatiknya, bagaimanapun, duta besar dan staf konsulat dengan hati-hati merencanakan video tersebut untuk memastikan nada hormat. Segala sesuatu mulai dari pakaiannya hingga pidato pembukaan pertunjukan dirancang dengan cermat untuk membawa pesan inti dari rasa syukur proyek tersebut kepada negara tuan rumah.

Hasilnya mengejutkan bahkan Yamanouchi sendiri. Orang Amerika terkemuka di Jepang dan di tempat lain, termasuk tolak bayar ad interim di kedutaan AS, Joseph M. Young, dan cendekiawan terkemuka sastra Jepang dan profesor emeritus di Universitas Tokyo, Robert Campbell, memberikan pujian yang tinggi atas pertunjukan tersebut. Itu New York Post dan outlet lain juga mengangkat cerita tersebut.

“Itu jelas di luar dugaan saya,” kata Yamanouchi sambil tertawa. “Merupakan kehormatan khusus ketika Dennis Shea, duta besar AS untuk Organisasi Perdagangan Dunia di Jenewa, mengemukakan kinerja selama sesi tinjauan kebijakan perdagangan.”

Ini bukanlah upaya pertama Yamanouchi dalam diplomasi musik. Dia menceritakan waktunya di kedutaan Jepang di Seoul pada awal tahun 2000-an, ketika dia dan staf lainnya secara informal memainkan pertunjukan di hari libur mereka. “Hubungan sangat tegang pada saat itu, tetapi band rock diplomat Jepang cukup baru sehingga penduduk setempat akan datang untuk mendengarkan kami bermain,” katanya. “Bagi saya, saya dengan senang hati membantu meredakan ketegangan sedikit dengan melakukan sesuatu yang saya sukai.”

Dia melanjutkan pendekatan ini di Amerika Serikat, membentuk band saat berada di kedutaan Jepang di Washington DC dan di Konsulat Jenderal di New York untuk membawakan pertunjukan di acara tahunan seperti Sakura Matsuri di Washington dan Japan Day di New York.

Mendukung Artis di COVID-19 Times

Konsulat juga mencari cara untuk mendukung musisi lokal selama era pandemi. Inisiatif terbaru adalah siaran langsung konser “Friday Night Live” yang diselenggarakan di kediaman resmi duta besar pada hari Jumat ketiga setiap bulan, menampilkan artis Jepang yang menetap yang mendapati diri mereka sendiri tanpa panggung.

“Kejatuhan ekonomi telah menghantam para penghibur dengan sangat keras,” kata Yamanouchi. “Ada begitu banyak orang berbakat di kota ini yang sekarang tidak punya tempat untuk berbagi karya seni mereka, dan kami ingin melakukan sesuatu tentang itu.”

Penonton di lokasi dibatasi di bawah 10 orang karena langkah-langkah keamanan COVID-19, tetapi jumlah yang kecil tidak menyurutkan semangat musisi yang ingin bermain lagi di hadapan penonton langsung. Penampil tamu sejauh ini termasuk trio jazz, Jazz Triangle 65-77 pada Oktober 2020; tim koto, shamisen, dan cello, Duo Yumeno di bulan November; pianis klasik terkenal Kigawa Takayuki pada bulan Desember; dan kuartet Jazz luar biasa yang dipimpin oleh Elena Terakubo pada Januari 2021. Arsip konser juga tersedia di kantor konsulat. Saluran YouTube untuk mereka yang melewatkan streaming langsung Facebook.

“Bahkan jika kami dapat mengisi tempat fisik kami hingga kapasitasnya, kami akan mendapatkan paling banyak seratus orang,” catat duta besar. “Namun, secara online, kami dapat dengan cepat mencapai ribuan. Ini cara yang sangat efektif untuk mendukung artis kami sambil memperluas jangkauan soft power Jepang. “

Di luar musik, konsulat juga mendukung seni visual dengan bekerja sama dengan Nippon Club untuk pameran seni online November “Maju Bersama!” Tujuh karya dipilih untuk Penghargaan Duta khusus dan untuk sementara dipajang di Kediaman Duta Besar. Yamanouchi berkata, “Sungguh menyenangkan bisa membantu seniman dan juga memberi tamu saya kesempatan untuk menikmati beberapa karya seni kontemporer Jepang.”

Yamanouchi memperkenalkan potongan-potongan pemenang Penghargaan Duta Besar. (November 2020 di Ambassador’s Residence)

Mengubah Waktu

Pandemi telah memaksa orang untuk mengekang interaksi secara langsung, membuatnya semakin penting untuk menemukan cara alternatif untuk tetap berhubungan. Sejak penguncian seluruh negara bagian pertama di New York pada Maret 2020, konsulat telah memberi informasi kepada penduduk Jepang tentang perkembangan terbaru dengan memberikan ringkasan konferensi pers gubernur dan walikota melalui buletin email dan media sosial dan memperbarui situs webnya. Memiliki akses ke informasi dalam bahasa ibu mereka telah membantu penghuni merasa lebih nyaman.

Dibandingkan dengan hari-harinya bekerja di kantor pemerintah di Tokyo, Yamanouchi mengatakan bahwa di posnya saat ini dia merasa lebih dekat dengan warga yang dia layani. “Ada sekitar 100.000 orang Jepang yang tinggal di dalam yurisdiksi konsuler,” jelasnya. “Konsulat hadir sebagai pilar dukungan terakhir mereka. Kami harus selalu waspada. “

Kebutuhan akan ketekunan juga meluas ke bidang diplomatik. Tahun 2020 melihat sejumlah transisi termasuk dalam kepemimpinan nasional untuk Jepang dan Amerika Serikat. Mengenai topik transisi, Yamanouchi menggambarkan pergeseran status Jepang di panggung dunia dalam 30 tahun terakhir: “Pada tahun 1990, perekonomian Jepang menyumbang 15 persen dari PDB global. Hari ini, turun menjadi 5 persen. ” Dia menambahkan bahwa Jepang telah berubah dari membanggakan 34 dari 50 perusahaan paling berharga — tujuh di antaranya termasuk 10 besar — ​​menjadi hanya satu, Toyota Motor. “Nilai pasar agregat bukan satu-satunya indikasi kekuatan ekonomi, tetapi jelas bahwa bangsa kita sedang menuju era tantangan di bidang ekonomi.”

Dia lebih lanjut mencatat penurunan kekuatan G7 dari pengaruh ekonomi gabungan 70% menjadi kurang dari 50% dari total global, menandakan pergeseran tatanan dunia itu sendiri. Meski begitu, ia menekankan, Jepang adalah ekonomi terbesar ketiga di dunia dan terus memainkan peran utama di berbagai bidang seperti bantuan pembangunan, kesehatan masyarakat, dan perdagangan bebas, termasuk mendorong Kemitraan Trans-Pasifik.

Meski begitu, menarik perhatian pada berbagai kontribusi dan pencapaian Jepang tidak semudah dulu. Yamanouchi mencatat bahwa liputan media tentang Jepang di Amerika Serikat kini telah mengambil posisi belakang dari berita tentang China dan Korea Utara. Berita yang memang menjadi berita utama seringkali bernada negatif, seperti pelarian mantan kepala Nissan Carlos Ghosn dari Jepang ke Lebanon dan penderitaan penumpang di atas kapal pesiar yang terkena virus corona. Putri Berlian.

“Jepang mendapat banyak liputan di Amerika Serikat saat terjadi gesekan perdagangan antara kedua negara,” komentarnya. “Ketegangan sangat tinggi saat itu. Ini seperti bandara, dalam arti — sebagian besar, pesawat lepas landas dan mendarat hanya dalam beberapa menit tanpa insiden, dan ini adalah contoh luar biasa dari kecerdikan manusia, tetapi ini bukanlah berita. Namun, jika terjadi kecelakaan, itu berita halaman depan. Mungkin sifat jurnalisme hanya menyoroti hal-hal buruk. Artinya, yang muncul di halaman depan tidak sama dengan dihormati. ”

Di antara berbagai tugas diplomatiknya, dia melihat memperkuat opini positif Jepang di Amerika Serikat sebagai salah satu yang paling penting. “Pakar keamanan nasional AS telah menekankan pentingnya strategis hubungan AS-Jepang dalam melawan lingkungan politik internasional yang semakin tidak stabil,” jelasnya. “Jepang dipandang sebagai sekutu paling tepercaya.”

Kekuatan lembut

Yamanouchi merasa bahwa sentimen pro-Jepang di Amerika Serikat tidak hanya diuntungkan dari kerja sama bilateral di bidang politik, keamanan, dan bisnis, tetapi juga melalui pengaruh soft-power seperti budaya pop Jepang, sastra, dan masakan tradisional. Itu Waktu New York, misalnya, baru-baru ini memasukkan karya penulis Jepang Kawakami Mieko, Murata Sayaka, Onda Riku, dan Yū Miri dalam daftar unggulannya “100 Buku Penting 2020”. Prestasi di bidang sains dan teknologi seperti keberhasilan penyelidikan Hayabusa2 dalam membawa kembali sampel dari asteroid yang jauh, serta aliran peraih Nobel Jepang yang stabil, juga membantu menyinari Jepang. “Cara budaya Jepang dianut di Amerika Serikat dan di tempat lain, membuktikan kepada saya pentingnya pekerjaan yang kita lakukan.”

Duta Besar menegaskan bahwa memperkuat hubungannya dengan Amerika Serikat adalah kunci kebijakan luar negeri Jepang, karena Amerika Serikat adalah mitra dan sekutu diplomatik terpenting Jepang. Tantangan utama saat ini adalah bekerja sama untuk mewujudkan Indo-Pasifik yang Bebas dan Terbuka. “Mempertahankan hubungan AS-Jepang yang kuat di setiap tingkat termasuk politik dan keamanan, ekonomi, budaya, dan pertukaran akar rumput sangat penting untuk perdamaian dan kemakmuran Jepang yang berkelanjutan,” kata Yamanouchi. “Masih banyak yang harus dilakukan. Kami akan terus bekerja keras di New York untuk mempromosikan hubungan penting ini. “

Facebook: https://www.facebook.com/JapanConsNY

(Awalnya diterbitkan dalam bahasa Jepang. Wawancara, teks, dan foto oleh Kasumi Abe. Foto spanduk: Duta Besar dan Konsul Jenderal Jepang di New York Yamanouchi Kanji di kediaman resminya pada November 2020.)

Mainkan Permainan Slot Online Terbaik Hanya di Joker123