Morita Akio dari Sony: Menandai 100 Tahun Sejak Lahirnya Legenda Bisnis Jepang


Morita Akio, dijuluki “Mr. Sony, ”lahir 100 tahun lalu. Jurnalis ekonomi veteran Mori Kazuo merefleksikan perjalanan epik Morita dan semangat kewirausahaan.

Simbol Keajaiban Ekonomi Pascaperang Jepang

Pada bulan Desember 2020, Ezra Vogel, ahli Jepang terkenal dan profesor emeritus di Universitas Harvard, meninggal dunia. Setahun sebelumnya, dalam sebuah wawancara dengan surat kabar Mainichi Ekonom majalah, ia menyesali hilangnya “kelaparan” Jepang kontemporer. Dia berbicara tentang wafatnya wirausahawan terkemuka Jepang pascaperang, termasuk Morita Akio, Honda Sōichirō, dan Matsushita Kōnosuke dari Panasonic.

Vogel terkenal karena bukunya tahun 1979 Jepang Sebagai Nomor Satu, yang menganalisis keajaiban pertumbuhan ekonomi pascaperang Jepang. Tidak diragukan lagi Morita adalah salah satu simbol terbesar dari keajaiban yang ditulis Vogel.

Tahun ini menandai ulang tahun keseratus dari kelahiran almarhum Morita Akio, lahir 26 Januari 1921. Pada Mei 1946, setahun setelah berakhirnya Perang Dunia II, ketika ia baru berusia 25 tahun, ia menjadi salah satu pendiri Sony, Tōkyō Tsūshin Kōgyō Kabushiki Kaisha (Tokyo Telecommunications Engineering Corporation) bersama dengan Ibuka Masaru yang berusia 38 tahun. Di bawah kepemimpinan mereka, bisnis kecil berubah menjadi raksasa global Sony.

Morita awalnya bertanggung jawab atas pemasaran dan administrasi, sementara Ibuka mengembangkan suksesi produk perintis yang dirilis Sony ke pasar Jepang, kemudian internasional. Pada tahun 1971, Morita tampil di sampul majalah AS Waktu. Dia mendapat julukan “Mr. Sony, ”dan menjadi perwujudan ekonomi Jepang pascaperang yang luar biasa.

Pilihan Nama yang Visioner

Nama “Sony” adalah gagasan Morita, yang bersikeras bahwa nama perusahaan harus mudah diucapkan oleh orang di luar Jepang. Dia tahu bahwa baik Tōkyō Tsūshin Kōgyō maupun singkatan Jepang-nya, Tōtsūkō, tidak akan melakukannya.

Dia dan Ibuka berjuang untuk menemukan nama yang cocok, akhirnya menetap di “Sony” pada tahun 1955. Nama tersebut, terdaftar di katakana, secara resmi diadopsi tiga tahun kemudian. Saat ini, tidak jarang perusahaan Jepang memiliki nama katakana daripada kanji, dan menggunakan logo yang diromanisasi, tetapi pada saat itu, ada pertentangan bahkan dari dalam perusahaan. Mereka benar-benar terdepan saat ini.

Pada 1999, ketika saya berada di New York, saya kebetulan melihat program televisi yang merefleksikan pencapaian industri abad kedua puluh. Di antara daftar panjang produk Amerika yang telah membantu membentuk ekonomi global zaman modern, saya heran melihat perekam kaset video Sony disebutkan. Itu adalah satu-satunya produk non-Amerika yang disertakan.

Menahan Godaan

Latar belakang kemunculan Sony sebagai merek global mencakup episode menentukan yang kini menjadi pengetahuan perusahaan. Pada tahun 1955, perusahaan mengembangkan radio transistor kedua di dunia, dan produsen jam tangan besar AS menawarkan untuk membeli 100.000 unit. Morita awalnya terkesan dengan tawaran tersebut, mengingat skala bisnis mereka, tetapi kegembiraannya mereda ketika dia mendengar kondisi kesepakatan: mereka tidak akan menjual radio dengan merek Sony yang tidak dikenal, bersikeras produk tersebut diberi label dengan nama mereka sendiri. Pada dasarnya, itu adalah tawaran untuk bisnis pabrikan peralatan asli.

Ibuka dan tim manajemen Tokyo berpikir dia harus menerimanya. Tapi Morita, yang berdiri teguh, menolak perintah itu. Perusahaan lain mencemooh keputusan itu, membual tentang sejarah 50 tahun mereka. Morita membalas, “Lima puluh tahun lagi kami akan membuat nama Sony setenar milik Anda. Jadi tidak, terima kasih. ”

Jika dia menerima tawaran bisnis tersebut, betapa berbeda cerita yang akan kami ceritakan sekarang. Sony mungkin telah menjadi produsen subkontrak berteknologi maju, tetapi itu bukanlah raksasa yang kita kenal sekarang. Meskipun masih merupakan perusahaan kecil, Morita memiliki tekad kewirausahaan yang luar biasa untuk mengubah merek Sony menjadi sukses.

Mainan Ibuka Menjadi Walkman

Morita juga memiliki ketelitian untuk mengenali produk-produk yang berpotensi menjadi hit. Kisah pemutar kaset headphone portabel Walkman adalah contoh klasik.

Itu dimulai dengan permintaan pada tahun 1978 kepada pengembang oleh Ibuka, kemudian ketua kehormatan, untuk menyesuaikan pemutar kaset portabel untuknya. Dia ingin bisa menikmati musik dalam stereo saat terbang ke luar negeri dalam perjalanan bisnis. Tim memodifikasi produk yang ada, alat perekam yang dikenal sebagai Pressman, menghapus fungsi perekaman untuk membuat model hanya pemutaran dan menambahkan suara stereo.

Setelah kembali, Ibuka menyarankan agar Morita mencoba mainan barunya. Morita terkesan dengan kualitas audio, dan intuisinya mengatakan ini akan menjadi hit. Dia segera pindah untuk mengkomersialkan perangkat tersebut.

Banyak orang di dalam perusahaan menyuarakan keprihatinan tentang pemutar kaset yang tidak memiliki fungsi perekaman, dan toko ritel juga menyatakan keraguannya. Tapi Morita terus maju, dan Walkman pertama menjadi laris tak lama setelah diluncurkan pada Juli 1979, menggemparkan dunia.

New York Debut

Pendekatan global perintis Morita radikal. Pada tahun 1962, Sony membuka showroom di Fifth Avenue, New York. Morita percaya bahwa permintaan produk Sony akan didorong oleh kehadiran yang menonjol di Big Apple, yang dikunjungi oleh orang-orang dari seluruh dunia. Sebagian dari dirinya juga bermimpi mengibarkan bendera Jepang di arena utama dunia bisnis ini.

Pada tahun 1963, dia pindah bersama keluarganya ke New York, ingin tinggal di antara orang Amerika untuk benar-benar memahami mereka. Pada saat itu, tidak terduga di Jafor seorang wakil presiden perusahaan untuk pindah ke luar negeri, namun dia pergi untuk penempatan dua tahun yang direncanakan.

Pendapat Kontroversial

Berkat keinginan Morita untuk menyesuaikan diri, ia memperoleh banyak teman dan kenalan dari berbagai bidang, termasuk pengusaha terkemuka, kepala negara, politisi, dan seniman. Tetapi pada 1980-an, muncul ketakutan yang meningkat di Barat akan ancaman yang ditimbulkan oleh bisnis Jepang, dan meningkatnya gesekan perdagangan dengan Amerika Serikat dan Eropa. Pada tahun 1989, Morita ikut menulis Tidak untuk ieru Nihon (kemudian diterjemahkan sebagai Jepang Yang Bisa Mengatakan Tidak) dengan Ishihara Shintarō, penulisnya menjadi politisi (saat itu menjadi menteri transportasi) yang kemudian menjadi gubernur Tokyo. Khawatir akan reaksi keras di Amerika Serikat, Morita tidak mengizinkan bagian karyanya muncul dalam terjemahan resmi bahasa Inggris, tetapi terjemahan tidak resmi mengaitkan namanya dengan buku dan pesannya.

Morita bermaksud untuk mengungkapkan keyakinannya yang terus terang bahwa strategi manajemen di mana para pekerja di-PHK tanpa penyesalan tidak akan pernah menciptakan bisnis yang kompetitif. Kemudian, tidak terpengaruh, dia berusaha keras dalam menulis dan memberi ceramah untuk menghilangkan kesalahpahaman tentang keyakinannya. Morita juga mengecam “model bisnis Jepang” karena bagian pendapatan yang relatif rendah yang dibagikan kepada para pekerja, menarik kritik terhadapnya di Jepang.

Dalam esainya, Morita juga menyatakan keyakinannya bahwa, sementara mengatakan “Tidak” ke negara lain adalah penting, juga penting untuk mengungkapkan penolakan di Jepang. Dia berharap pertukaran pendapat yang berbeda akan membantu dalam pencarian solusi yang optimal.

Meski Morita berbagi persahabatan dengan Ibuka, 13 tahun lebih tua darinya, mereka memiliki keyakinan yang berbeda. Ketika mereka membahas bisnis, penonton dapat diarahkan untuk berpikir bahwa pasangan tersebut bertengkar. Morita percaya tidak ada gunanya jika semua orang memiliki pendapat yang sama. Dalam bukunya tahun 1966 Gakureki muyō ron (Never Mind School Records), Morita mengungkapkan keyakinannya bahwa orang tidak boleh dinilai berdasarkan latar belakang akademis mereka, atau pada atribut seperti usia, jenis kelamin, atau kebangsaan. Berdasarkan hal ini, Sony mendorong budaya debat terbuka yang tidak dibatasi oleh hierarki.

Ramah dan Ramah

Pertama kali saya bertemu Morita, saya terkesan bahwa meskipun dia adalah ketua perusahaan, dia mengenakan seragam abu-abu yang sama dengan karyawan, dan tersenyum serta ramah sepanjang wawancara. Pria ini bersaing dengan kelas berat dunia dengan pijakan yang sama, tetapi dia tidak mengintimidasi. Jika ada, dia memiliki aura kerendahan hati. Banyak yang berharap dia akan menjadi ketua Keidanren (Federasi Bisnis Jepang) berikutnya, tetapi, dengan caranya yang biasa, dia menolak gagasan itu sebagai hal yang menggelikan.

Morita berasal dari keluarga terpandang yang telah memproduksi sake di Chita, Prefektur Aichi, selama lebih dari 300 tahun. Sebelum perang, keluarganya memiliki lapangan tenis rumah sendiri, mobil, lemari es elektrik, dan bahkan gramofon. Meskipun dibesarkan dengan sopan santun dan pendidikan yang khas dari keluarga kaya dan terhormat, dia ramah dan murah hati, sementara pada saat yang sama sopan dan dibudidayakan.

Pada tahun 1993, ia menderita pendarahan otak, dan setelah berjuang selama enam tahun, meninggal dunia pada tanggal 3 Oktober 1999, pada usia 78 tahun.

Sekarang, sementara dunia terus berjuang dengan pandemi COVID-19, kami juga mendukung wirausahawan baru dengan semangat juang Morita, yang bangkit dari reruntuhan Jepang pascaperang untuk menghadapi dunia.

(Awalnya diterbitkan dalam bahasa Jepang. Foto spanduk: Morita Akio, di kiri, bersama Ibuka Masaru pada tahun 1992. © Jiji.)

Mainkan Permainan Slot Online Terbaik Hanya di Joker123