Japans Januari 3, 2021
Kaen: A Taste of Hong Kong in the Heart of Asakusa


Koki kelahiran Hong Kong dan pemilik restoran Kaen dekat Kaminarimon ikonik Asakuka menyajikan masakan Hong Kong otentik yang berbeda dari yang biasanya ditemukan di Jepang.

Restoran Asing Langka untuk Asakusa

“Satu pesanan bihun goreng tumis dengan daging sapi dan satu pesanan pangsit babi truffle hitam. Segera datang!”

Tang Yat Shing, pemilik berusia 36 tahun dan koki restoran Kaen Hong Kong, menerima setiap pesanan dengan cara yang sama ceria ini. Tempat duduk hanya 10, Kaen kecil, tetapi sepertinya selalu sibuk, terutama selama makan siang dan makan malam terburu-buru ketika pelanggan dapat menunggu 20 menit atau lebih untuk dilayani. Di kota metropolis yang ramai seperti Tokyo, di mana kecepatan adalah rajanya, adalah bisnis yang berisiko untuk membiarkan pelanggan yang lapar bertahan begitu lama. Namun, sedikit penantian tidak bisa dihindari, karena Tang adalah satu-satunya staf, mengurus segalanya mulai dari menyajikan hingga memasak hingga membersihkan. Sedikit keberatan dengan layanan yang lambat; yang membawa mereka adalah keaslian yang tiada duanya. Sejak Tang membuka Kaen di sekitar Asakusa pada September 2018, tempat itu telah menjadi tempat berkumpulnya warga Hongkong Tokyo, yang datang untuk menikmati cita rasa rumah.

Tang tahu ada risiko membuka tokonya di Asakusa, kiblat budaya tradisional Jepang. Lingkungan ini adalah lokasi kuil Buddha Sensōji dengan pusat perbelanjaan yang luas dan gerbang berwarna merah terang yang ikonik, Kaminarimon, yang menarik banyak wisatawan dari seluruh dunia. Sebagian besar pengunjung ingin menikmati makanan Jepang seperti shabu shabu, belut panggang, dan tempura yang ditumpuk di atas mangkuk nasi bukan makanan asing, apalagi cita rasa khas masakan Hong Kong.

Dua tahun sejak Tang membuka toko terkadang berbatu. “Sebulan setelah pembukaan tidak buruk, tetapi keadaan menjadi sulit setelah itu,” Tang mengenang sambil tertawa. “Ada masa-masa ketika saya bahkan tidak mendapatkan sepuluh pelanggan dalam seminggu.” Tidak terpengaruh oleh awal yang lambat, dia yakin bahwa kabar dari restoran itu pada akhirnya akan menyebar.

Toko tersebut berhasil melewati satu setengah tahun pertama, tetapi seiring dengan pertumbuhan reputasinya, begitu pula basis pelanggannya. Kemudian virus korona baru menyerang. Kaen melihat momentum yang diperoleh dengan susah payah menghilang ketika pelanggan tetap menjauh ketika pemerintah mengumumkan keadaan darurat pada April 2020. Bisnis hanya mulai mengalir kembali setelah deklarasi dicabut lebih dari sebulan kemudian.

Kaminarimon adalah salah satu landmark paling terkenal di Asakusa.

Belajar dari Awal

Tang telah tinggal di Jepang selama lebih dari satu dekade, pertama kali datang untuk belajar pembuat manisan di sekolah kuliner di Tokyo. Kerinduan muncul segera setelah kedatangannya, dan untuk menghilangkan rasa sedihnya, dia menjelajahi kota metropolitan untuk mencari restoran yang menyajikan masakan Hong Kong. Yang membuatnya kecewa, hanya sedikit toko yang menawarkan keaslian yang dia dambakan. Jadi dia mengambil tindakan sendiri, beralih ke YouTube untuk mempelajari cara membuat masakan Hong Kong di rumah. Ambisinya tumbuh dari sana.

Tang menggabungkan kecintaannya pada masakan asli dengan pengalamannya di sekolah kuliner dalam mengelola Kaen. Semuanya buatan tangan, bahkan bihun di hidangan andalan toko ,. Waktu dan biaya yang diperlukan sangat penting untuk hidangan ini dan Tang hanya dapat menawarkan 10 porsi seminggu. Dia juga membungkus setiap pangsit babi yang populers dengan tangan setiap pagi, tetapi batasi jumlahnya pada apa yang menurutnya dapat dia jual dalam sehari.

Keceriaan daging sapi adalah favorit pelanggan.
Keceriaan daging sapi adalah favorit pelanggan.

Menu Kaen mencakup banyak makanan pokok Kanton populer bergaya rumahan yang dibuat dengan gaya Hong Kong, termasuk hidangan seperti goreng yi mein mi dengan jamur jerami, tumis kerang dengan saus kacang hitam, dan udang goreng merica. Ada juga hidangan lebih kreatif yang ditawarkan seperti roti panggang udang dan pangsit babi dengan truffle hitam, serta makanan yang tersedia berdasarkan permintaan.

Ambisi Tang sederhana. Alih-alih membawa masakan aslinya ke dunia, dia mengatakan dia hanya ingin melayani orang-orang yang tahu seperti apa rasa makanan Hong Kong yang enak, tidak peduli dari mana asalnya. Sebagian besar pelanggan Jepangnya pernah bepergian atau bekerja di kota sebelumnya, tetapi bagi sebagian orang Kaen adalah cita rasa pertama mereka di Hong Kong. Tang adalah guru yang sabar. Sambil menyeringai, dia berkata bahwa “terkadang saya mendapatkan orang yang mengira Hong Kong ada di Taiwan”. Dia juga mencatat kecenderungan orang Jepang untuk melihat masakan Hong Kong pada dasarnya sama dengan semua masakan Kanton. Perbedaannya, jelasnya, adalah Hong Kong adalah tempat peleburan budaya. “Banyak masakan Barat dibawa selama pemerintahan Inggris, menghasilkan tradisi kuliner yang memadukan makanan Barat dan Timur.”

Ada banyak hidangan yang telah dipengaruhi oleh masakan dari tempat-tempat seperti Inggris dan India. Contoh yang paling jelas adalah pai babi panggang, sajian lezat yang menampilkan kulit pai renyah yang diisi dengan daging babi panggang Kanton. Makan di Kaen tidak hanya memuaskan, tetapi juga memberikan wawasan tentang sejarah multikultural Hong Kong sendiri.

Contoh standar Hong Kong yang disajikan di Kaen yang meliputi kerang tumis dengan saus kacang hitam (kiri atas) dan udang kukus dengan bihun (kiri bawah).
Contoh standar Hong Kong yang disajikan di Kaen yang meliputi kerang tumis dengan saus kacang hitam (kiri atas) dan udang kukus dengan bihun (kiri bawah).

Masalah Lingkungan

Timbul pertanyaan mengapa Tang memilih untuk membuka tokonya di Asakusa daripada di suatu tempat seperti Ikebukuro atau Shinjuku yang memiliki sederetan restoran Cina dan tempat makan lainnya.

Membuka toko di Jepang selalu menjadi tantangan bagi orang asing. Tugas yang menjadi semakin sulit oleh fakta bahwa Tang tidak memiliki koneksi pribadi sama sekali di negara tersebut. Dia meminta bantuan kepada seorang perantara Jepang untuk mencari properti, tetapi banyak tuan tanah yang menolak menyewakan kepada warga negara non-Jepang dan bahkan membuat penghalang jalan sebagai penghalang. Dalam satu contoh, Tang baru saja akan menandatangani kontrak di sebuah toko dengan harga terjangkau yang menghadap jalan raya utama ketika pemiliknya secara tidak dapat dijelaskan menaikkan sewa pada menit terakhir. Tidak mampu membayar biaya bulanan ¥ 1 juta, Tang harus terus mencari.

Antusiasme Tang akhirnya memenangkan pialang, yang berusaha ekstra untuk mencoba mempengaruhi pemiliknya. Pasangan itu akhirnya tersandung di sebuah restoran yang sudah lama berdiri di Asakusa yang bersiap untuk tutup. Terletak di lingkungan perumahan yang tenang, lokasi itu tidak ideal. Tapi sewanya masuk akal, yang menutup kesepakatan untuk Tang. Dalam penamaan restoran, ia memilih dua karakter yang berarti “api,” yang dalam seni ramalan tradisional Tiongkok memiliki cincin keberuntungan sekaligus membangkitkan semangat juang yang ia bawa ke toko.

Ia mengaku awalnya para tetangganya memandangnya dengan curiga. “Suatu kali saya melihat pemilik toko lain merokok dan mengobrol di luar dengan pelanggan, dan saya bisa mendengar mereka menjelek-jelekkan pangsit sup saya.” Meskipun menyedihkan, Tang tetap optimis. “Jelas sekali pria itu tidak pernah ke toko,” kenangnya sambil tertawa kecil. “Jika dia punya, dia akan tahu bahwa aku bahkan tidak menyajikan pangsit sup di sini.”

Selama dua tahun terakhir, Tang telah mendapatkan kepercayaan dan rasa hormat dari penduduk setempat dan sesama pemilik toko di daerah tersebut. Ada tradisi saling membantu di lingkungan padat Hong Kong, di mana orang-orang berkumpul untuk membantu menangani masalah yang muncul. Tang berharap bisa memupuk kedekatan yang sama di komunitas angkatnya.

Kaen duduk di lingkungan perumahan Asakusa yang tenang. Lokasi itu dulunya adalah restoran bergaya Barat.
Kaen duduk di lingkungan perumahan Asakusa yang tenang. Lokasi itu dulunya adalah restoran bergaya Barat.

Memulai di Kafe Hong Kong yang Terkenal

Meskipun Tang datang ke Jepang tanpa pengalaman memasak, keluarganya menjalankan kafe Australia Dairy Company yang terkenal di daerah Yordania, Hong Kong. Toko itu adalah contoh dari Hong Kong cha chaan teng restoran bergaya, yang memadukan tradisi kafe teh Cina dengan hidangan Barat. Didirikan pada tahun 1970, ini adalah salah satu kafe tertua di kota. di restoran, dan dibesarkan di Yordania, Tang menghabiskan waktu bekerja dengan staf dan membantu kasir.

Restuarant keluarga Tang, Perusahaan Susu Australia yang terkenal, di daerah Yordania di Hong Kong. (© Tang Yat Shing)
Restuarant keluarga Tang, Perusahaan Susu Australia yang terkenal, di daerah Yordania di Hong Kong. (© Tang Yat Shing)

Toko itu pernah memiliki reputasi di Internet karena stafnya yang kasar, sesuatu yang dijelaskan Tang. “Bukan karena stafnya kasar. Tapi tekanan pekerjaannya sangat besar. Hong Kong adalah tentang menghasilkan keuntungan cepat, jadi staf hanya fokus pada kecepatan dan efisiensi. ” Layanan cepat adalah suatu keharusan, dan staf yang gagal mengikuti langkah yang baik akan dimarahi. Karena kebutuhan, pekerja berbicara dengan cepat dan keras, yang dianggap tidak sopan.

Tang mencatat bahwa gambar kasar cha chaan teng toko-toko telah menimbulkan desas-desus tentang hubungan dengan kejahatan terorganisir, sesuatu yang dengan tegas dia bantah. “Pemiliknya hanya orang biasa. Mereka pulang setelah bekerja dan menghabiskan waktu bersama keluarga mereka dan pergi ke pantai pada hari libur mereka. Sama seperti orang lain. “

Saya bertanya kepada Tang apakah dia berniat membawa Hong Kong cha chaan teng budaya ke Jepang. Dia menjawab bahwa mungkin sulit untuk mengukir ceruk untuk hidangan perpaduan Timur-Barat seperti sup makaroni atau roti panggang Prancis Hong Kong dalam budaya makanan Jepang yang sudah mapan.

Tang tidak mengklaim mencoba menyebarkan budaya Hong Kong dengan pembukaan Kaen-nya. Dia menghubungkan kesuksesan restoran tersebut dengan memenangkan hati penggemar Jepang dengan perpaduan masakan tradisional Hong Kong dengan masakan asli dan kreatif.

Sejak restoran dibuka, Tang terlalu sibuk untuk kembali ke Hong Kong untuk berkunjung. Dia mempertimbangkan untuk kembali pada tahun 2019, tetapi keluarganya merekomendasikan agar dia menundanya ketika demonstrasi yang dipicu oleh disahkannya RUU Ekstradisi Hong Kong 2019 mulai meningkat. Dengan pandemi COVID-19 yang mendominasi tahun 2020, ia memutuskan untuk menunda perjalanan ke Hong Kong untuk sementara waktu. Namun, Tang tidak pesimis. Dia bermaksud untuk terus menawarkan masakan Hong Kong yang dia sukai dan mempelajari lebih banyak resep untuk menghadirkan rasa Hong Kong yang lebih otentik ke Jepang.

Lebih banyak item menu dari Kaen, semuanya dibuat oleh Tang dengan tangan.
Lebih banyak item menu dari Kaen, semuanya dibuat oleh Tang dengan tangan.

(Awalnya diterbitkan dalam bahasa China. Foto spanduk: Tang Yat Shing menyajikan masakan Hong Kong di Kaen. Semua foto oleh penulis, kecuali disebutkan lain.)

Mainkan Permainan Slot Online Terbaik Hanya di Joker123